第973章 徐州失守(1 / 2)

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徐州是中原以东较小的一个州,下辖琅琊、东海、彭城、下邳四郡,在汉末之乱中,徐州也历经劫难,人口损失巨大,大量人口逃入江东和荆州,以至于徐州大地千里无鸡鸣,生民百遗一。( )

不过曹操在统一北方后,徐州也随之安定下来,十几年来,人口滋生,荒地复垦,渐渐恢复了生机。

徐州是曹仁的驻地,最多时,徐州有驻兵八万,军粮三十万石,随着合肥大战的旷日持久,徐州也受到了巨大影响,军队全部被调去寿春,军粮也被调空,又先后征发了五万民夫,整个徐州上下都处于战争的恐惧之中。

目前整个徐州地区只有三千驻军,防御十分空虚,这个时候,汉曹两军的焦点都集中在寿春与合肥,整个中原地区除了许昌有夏侯惇的两万驻军外,其余郡县都没有军队驻防,只有一些郡兵负责维持秩序。

这天下午,在谯郡和彭城郡交界处竹邑县,一支约万人的军队正在官道上疾速向北行军,这支军队是由大将魏延率领的一万汉军,奉刘璟之令偷袭徐州。

这次偷袭徐州的行动,正是贾诩装在锦囊中的计策,用徐州来换取曹军最大限度的和谈让步。

贾诩知道曹操最多只能撑到一月,新年过后,各方面都需要粮食,曹魏危机就会在这时爆发,曹操无论如何撑不下去,只有求和结束合肥之战。

当然,汉军也可以用不肯和谈,继续进攻的办法逼曹军让步,但如果能夺取徐州,就会给汉军的谈判中添加重要砝码,到时就不是让出合肥一城那么简单了。

而且夺取徐州,汉军下一步就有了战略选择的余地,使曹军不敢轻易支援江东,这就是贾诩的一箭双雕之计。

魏延看了看天色,离天黑至少还有一个时辰,他当即喝令道:“加快速度,天黑后驻营!”

一万汉军加快了速度,向彭城郡进发。

徐州州治是彭城县,也就是今天的徐州,自从吕布被曹操攻灭后,彭城县也毁于乱军之中,后来又重新筑城修墙,恢复了县城。

曹仁后来驻扎彭城,他也觉得城池太低矮,不利于防御,便下令征集三万民夫增高增宽城墙,尽管经历了这两次大修,但比起吕布时代的彭城,现在的城池还是显得不够高大宽阔,当然,对付盗匪却是足够了。

目前驻防彭城的主将名叫周良,是曹仁的部将,最早是袁绍的部将,官渡大战后投降了曹操,被分给曹仁做部属。

曹仁大军前往合肥后,彭城只剩下三千军驻防,周良也颇为担心,徐州防御空虚,一旦汉军进攻徐州,恐怕他的军队难以抵挡。

不过随着时间一天天推移,他的担忧也一天天消淡,过了新年后,他彻底没有了忧虑,整天沉溺于酒色,很少过问城防。

现在他是彭城的主将,他再不抓紧时间享受这种主将的滋味,一旦曹仁回来,他又得缩头缩尾看人眼色了。

这天晚上,周良和平时一样,来到徐州最大的青楼碧凤楼喝酒买春,碧凤楼内一片歌舞升平,莺莺燕燕,热闹异常。

时间渐渐到了一更时分,一间富丽堂皇的寝房里,笑语声不断,周良喝得大醉,几名妓女正轮番为他陪寝,这时,一名士兵匆匆赶来,他正要闯进房间,却被周良的几名亲兵拦住了,怒斥他道:“不懂规矩,这个时候能进去吗?”

士兵急道:“城外有异常情况发生,必须要立刻禀报将军。”

“有什么异常情况?”

“早上出去巡视的斥候至今未回来,李将军担心出事,让我来禀报周将军。”

“这有什么大惊小怪,斥候遇到什么事了,比如去更远的地方巡视,所以来不及赶回来,应该没有什么问题。”

“但李将军说,一定要禀报周将军。”

李将军是今晚的当值牙将李勤,亲兵也不敢过于草率,只得在屋外道:“将军,将军!”

“什么事?”房间里传来周良不耐烦的声音。

“李将军说,今天出去巡哨的斥候没有回来,”

“知道了,明天再说吧!”

亲兵无奈地向报信兵摊摊手,表示他也没有办法,报信兵只得转身离去,赶回城头禀报

虽然主将周良沉溺于酒色,但并不代表所有的守将都和他一样放松戒备,牙将李勤便是其中之一,李勤是周良手下三名牙将之一,徐州本地人,他倒不是担心汉军会千里奔袭徐州,而是担心乱匪会袭击徐州城。

赤壁大战后,徐州也受到了很大的影响,征兵人数从原来的五户征一,变成了现在的三户征一丁,大量青壮流失,影响到了农业生产,加上这几年税赋沉重,使得徐州民怨载道,不堪重负,消亡多年的匪患也再度兴起。

从去年开始,徐州一带先后出现了两支土匪,人数都在数百人,打家劫舍,强夺民女,使得徐州各地人心惶惶,就在曹仁准备派兵平匪之时,合肥大战爆发,平匪计划也只得向后推延。

作为本地人,李勤格外痛恨匪患,尽管他没有得到军令平匪,但保护彭城,防止乱匪趁虚攻城,也便成了李勤防卫的重中之重。

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